Statement from School Committee Chairs Regarding Superintendent Search

On Tuesday, March 21, the Amherst-Pelham Regional School Committee and the Union 26 Committee, meeting jointly, unanimously decided to postpone the search for a permanent superintendent of schools until fall 2017.  The committees will name an interim superintendent to serve for the 2017-2018 academic year, with a permanent superintendent to start on July 1, 2018.  Dr. Michael Morris has served as interim superintendent during the current academic year.

The committees deliberated about how best to proceed with the search for a new district superintendent following the news last week that the search firm hired to conduct the process on behalf of the district had inappropriately requested criminal background information from applicants. The committees had a thorough and deliberate discussion in which members balanced multiple issues, including the desire for a new educational leader, confidence in the current search firm, resources expended to date, the timing of the search, and the strong need to have a permanent superintendent who has the full confidence of the community and the committees.

The committees strongly believe that postponing the search until fall 2017, which would follow the typical calendar for superintendent searches, gives our district the best opportunity to ensure a better pool of qualified and diverse candidates than if we restarted the search immediately.  The committees also intend to work closely with the district’s human resources staff and Ray & Associates, the search firm, to ensure that a new search would adhere to all Massachusetts employment and discrimination laws, as well as achieve a standard of excellence that we expect for a search of this importance.  We are committed to bringing regular updates to the committees and the public as we restart the search process during the next few months.

Our committees have expressed how deeply they value input from the community in matters related to the governance of our school district, and continue to be interested in the full participation of the community. We hope that the volunteers who stepped forward to help with the screening of candidates and the broader search will continue to be interested in participating when we pick up this process again in the fall.

We are grateful to interim superintendent Dr. Morris and the district leadership team for their support during this search process. The committees will continue to work with our interim superintendent and other district leaders to ensure that we have a stable, robust educational plan in place for the next school year. We also will continue to work closely with our talented and dedicated educators, principals and other staff to ensure the continued success of our students and schools.

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El martes, 21 de marzo, el Comité Escolar Regional de Amherst-Pelham y el Comité de la Unión 26, reunidos conjuntamente, decidieron por unanimidad aplazar la búsqueda de un superintendente permanente de escuelas hasta el otoño de 2017. Los comités nombrarán a un superintendente interino para servir en el año académico 2017 -2018, con un superintendente permanente para comenzar el 1 de julio de 2018. El Dr. Michael Morris ha servido como superintendente interino durante el año académico actual.

Los comités deliberaron sobre la mejor manera de proceder con la búsqueda de un nuevo superintendente de distrito tras la noticia de la semana pasada que la firma de búsqueda contratada, para llevar a cabo el proceso en nombre del distrito, había solicitado de manera inapropiada información de antecedentes penales de los solicitantes. Los comités tuvieron una discusión minuciosa y deliberada en la que los miembros han equilibrado múltiples cuestiones, entre ellas el deseo de un nuevo líder educativo, la confianza en la empresa de búsqueda actual, los recursos gastados hasta la fecha, el momento de la búsqueda y la fuerte necesidad de tener un Superintendente que tenga la plena confianza de la comunidad y de los comités.

Los comités creen firmemente que posponer la búsqueda hasta el otoño de 2017, que seguiría el calendario típico de las búsquedas de superintendentes, da a nuestro distrito la mejor oportunidad de asegurar una mejor reserva de candidatos calificados y diversos, que si volvemos a iniciar la búsqueda inmediatamente. Los comités también tienen la intención de trabajar en estrecha colaboración con el personal de Recursos Humanos del Distrito y Ray & Associates, la firma de búsqueda, para asegurar que la nueva búsqueda se adhiera a todas las leyes de empleo y discriminación de Massachusetts, así como lograr el nivel de excelencia que esperamos para una búsqueda de esta importancia. Estamos comprometidos a llevar actualizaciones periódicas a los comités y al público mientras reiniciamos el proceso de búsqueda durante los próximos meses.

Nuestros comités han expresado lo mucho que valoran el aporte de la comunidad en los asuntos relacionados con la gobernanza de nuestro distrito escolar, y siguen interesados en la plena participación de la comunidad. Esperamos que los voluntarios que se ofrecieron para ayudar con la selección de los candidatos y la búsqueda más amplia sigan interesados en participar cuando retomemos este proceso de nuevo en el otoño.

Estamos agradecidos al superintendente interino Dr. Morris y al equipo de liderazgo del distrito por su apoyo durante este proceso de búsqueda. Los comités continuarán trabajando con nuestro superintendente interino y otros líderes del distrito para asegurar que tengamos un plan educacional estable y robusto establecido para el próximo año escolar. También continuaremos trabajando estrechamente con nuestros talentosos y dedicados educadores, directores y demás personal para asegurar el éxito continuo de nuestros estudiantes y nuestras escuelas.

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