COVID-19 News For ARPS Community

Following is a message from Michael Morris, ARPS Superintendent:

Dear ARPS Community:

As noted in my last communication regarding COVID-19, the District has moved to the preparedness phase of dealing with this pandemic.  As recommended by the Centers for Disease Control (CDC) and the World Health Organization (WHO), this phase includes the use of social distancing to help mitigate the spread of the virus.  Social distancing is a tool designed to protect the community as a whole by flattening the curve of the number of infections.  While our local and state Departments of Health are not currently recommending preemptive school closures, we are implementing social distancing protocols wherever possible. This includes measures such as:

  • Meeting with parents/guardians of individual students only (rather than having groups of parents/guardians come into the school);
  • Eliminating all-school assemblies;
  • Canceling non-essential activities that are not part of the core daily operations of the schools, such as external groups who had planned to use our schools.;
  • Eliminating cross school travel by staff between buildings for professional development, including holding leadership meetings by conference call; and
  • Being extra vigilant in contacting a parent/guardian to pick up any student who shows signs of illness while at school.

In addition to social distancing, we can help protect the broader community and its most vulnerable members by practicing good personal health care.  That includes:

  • Staying home if you have a fever of 100.4 or higher, vomiting and/or diarrhea, and until those symptoms have been gone for 24 hours. Fever-free means without the use of fever-reducing medication;
  • Washing your hands often with soap and water for 20 seconds;
  • Covering your cough or sneeze with a tissue or your elbow and immediately washing your hands; and
  • Making decisions about whether to travel based upon the current situation in the areas in which you will be traveling.  You can check travel advisories on the CDC website.

Since this situation is so rapidly evolving, the District is also actively planning for scenarios that may arise, including potential school closure.  While no closure is currently being recommended for ARPS, we are aware that one may be recommended and implemented in the future.  Staff needs time to prepare for such a possibility and the ways in which we will continue to serve students.  Next Monday, March 16, we will have an early dismissal at all Amherst, Pelham, and Amherst-Pelham Regional Schools, with the secondary schools dismissing at 12:00 p.m. and the elementary schools dismissing at 1:20 p.m.  The afternoon will be a time for school-based planning for instruction in the event of an extended-duration school closure. Collaboration between personnel who work in different buildings will be done electronically. More information on the development of a continuity of learning plan will be shared before Monday afternoon’s meetings.  This planning will continue at the regularly-scheduled staff/department meetings next Wednesday, March 18.  The early dismissal will also allow our facilities staff extra time for cleaning buildings without students present.

Thank you to all of our ARPS families, faculty and staff for your continued patience and understanding as we navigate this difficult situation.  We are committed to doing everything necessary to continue providing support for our students while taking recommended steps to protect the health and safety of our overall community.  For those who have specific questions related to COVID-19, the state has set up a Coronavirus Hotline staffed by RNs and physicians that is open daily from 8 a.m. until 8 p.m.  The hotline number is 617-724-7000.

Sincerely,

Michael Morris, Superintendent

Estimada comunidad de ARPS:

Como se señaló en mi última comunicación sobre COVID-19, el Distrito ha pasado a la fase de preparación para enfrentar esta pandemia. Según lo recomendado por los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) y la Organización Mundial de la Salud (OMS), esta fase incluye el uso de distanciamiento social para ayudar a mitigar la propagación del virus. El distanciamiento social es una herramienta diseñada para proteger a la comunidad en su conjunto al aplanar la curva del número de infecciones. Si bien nuestros Departamentos de Salud locales y estatales no recomiendan actualmente el cierre preventivo de escuelas, estamos implementando protocolos de distanciamiento social siempre que sea posible. Esto incluye medidas como:

  • Reunirse solo con los padres / tutores de estudiantes individuales (en lugar de hacer que grupos de padres / tutores entren a la escuela);
  • Eliminar las asambleas de toda la escuela;
  • Cancelar actividades no esenciales que no son parte de las operaciones diarias centrales de las escuelas, como grupos externos que habían planeado usar nuestras instalaciones escolares;
  • Eliminar los viajes escolares cruzados por el personal entre edificios para el desarrollo profesional, incluida la celebración de reuniones de liderazgo por conferencia telefónica; y Cancelar el uso de nuestros edificios por grupos externos.
  • Estar más atentos al contactar a un padre/tutor para recoger a cualquier estudiante que muestre signos de enfermedad mientras está en la escuela.

Además del distanciamiento social, podemos ayudar a proteger a la comunidad en general y a sus miembros más vulnerables mediante la práctica de una buena atención médica personal. Eso incluye:

  • Quedarse en casa si tiene fiebre de 100.4 o más, vómitos  y/o diarrea: hasta que esos síntomas hayan desaparecido durante 24 horas,  sin el uso de medicamentos para reducir la fiebre.
  • Lavarse las manos con frecuencia con agua y jabón durante 20 segundos.
  • Cubriendo su tos o estornudos con un pañuelo desechable o su codo e inmediatamente lavándose las manos.
  • Tomar decisiones sobre si viajar en función de la situación actual en las áreas en las que viajará. Puede consultar los avisos de viaje en el sitio web de CDC.

Dado que esta situación está evolucionando tan rápidamente, el Distrito también está planificando activamente los escenarios que pueden surgir, incluido el posible cierre de la escuela. Si bien actualmente no se recomienda ningún cierre para ARPS, somos conscientes de que se puede recomendar e implementar en el futuro. El personal necesita tiempo para prepararse para tal posibilidad y las formas en que continuaremos sirviendo a los estudiantes. El próximo lunes 16 de marzo, tendremos una salida temprana en todas las escuelas regionales de Amherst, Pelham y Amherst-Pelham, y las escuelas secundarias saldrán a las 12:00 p.m. y las escuelas primarias que salen a las 1:20 p.m. La tarde será para tener un momento de planificación escolar para la instrucción en caso de un cierre de la escuela de duración prolongada. La colaboración entre el personal que trabaja en diferentes edificios se realizará electrónicamente. Esta planificación continuará en las reuniones del personal / departamento programadas regularmente el próximo miércoles 18 de marzo. La salida temprana también permitirá que el personal de nuestras instalaciones tenga tiempo adicional para limpiar edificios sin estudiantes presentes.

Gracias a todas nuestras familias, personal docente y personal de ARPS por su continua paciencia y comprensión mientras navegamos por esta difícil situación. Estamos comprometidos a hacer todo lo necesario para continuar brindando apoyo a nuestros estudiantes mientras tomamos los pasos recomendados para proteger la salud y la seguridad de nuestra comunidad en general. Para aquellos que tienen preguntas específicas relacionadas con COVID-19, el estado ha establecido una Línea Directa de Coronavirus con personal de RN y médicos que está abierta todos los días de 8 a.m. a 8 p.m. El número de la línea directa es 617-724-7000.

Sinceramente,

Michael Morris, Superintendente

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