Message From Superintendent Morris

Dear ARPS Families:

Distance Learning 2.0

This week you received Distance Learning 2.0 plans from your principals for whichever school or schools your child(ren) attend.  These plans, which were developed with the Districts’ commitment to academic excellence, educational equity, and social emotional learning in mind, are provided for the extended school building closure and support distance learning consistent with guidance provided by the MA Department of Elementary and Secondary Education.  All of the Distance Learning 2.0 and supporting documents are available on the District website.

Instructional practices for distance learning cannot be equivalent to the traditional classroom setting. In very short order, parents and guardians have had to increase the amount of time spent supporting their children’s learning at home while juggling other personal, familial and/or professional responsibilities. Additionally, our educators, while balancing the same challenges as our families, have had to acquire new skills, expertise, and ways of working and collaborating to support the learners we care so deeply for. As a result, we recognize that our instructional practices must be more sensitive than ever to the range of social emotional and academic needs our students and families are experiencing due to the world-wide health crisis.  

While distance learning in the ARPS public schools involves much more than “online learning,” technology obviously plays a key role in facilitating learning and connection wherever possible. Responsible use of technology by students is part of our curriculum at all grade levels. Please read the Digital Use Statement for Distance Learning 2.0 for important information about the expectations for use of technology in distance learning.  Students or their guardians should contact their teacher or school administration if they have questions about how to practice these principles or to report a violation or abuse. 

April Break Dates

Based on feedback I have received, we will be changing the dates for April Break this year.  It will be shortened to include only Monday, April 20 through Wednesday, April 22.  Thursday and Friday, April 23 and 24, will be Distance Learning days. As a result, the last day of school will now be Thursday, June 18 for all ARPS students.

Potential Reopening for 2019-2020 School Year

On March 16, Governor Baker ordered that schools in Massachusetts would close and would “reopen no sooner than May 4,” which is the language we have been using as a District.  I am hearing increasing levels of concern and stress from students, families, and staff about the May 4 date included in the Governor’s order, especially since the statewide Stay Home order has been extended until that date and guidance from scientists and the medical community indicates that a gradual return to prior activities and structures will be required when the threat of COVID-19 spread has reduced.  In addition, recent modeling and information from the local experts at Baystate Medical Center has indicated that the peak of COVID-19 cases in Western Massachusetts is likely to occur in May or June, considerably later than projections for the Boston area.  

Given these factors, I am changing my statement about when schools will reopen. As of today, Wednesday, April 8, school buildings are now closed until I receive adequate guidance from state and local health officials that makes me confident that it is safe for students and staff to return to school. I am not putting a specific date on the potential return, but it is clear that it will not be May 4.  I also want to clearly state that a return to school during the 2019-2020 school year looks increasingly unlikely given the guidance I have received to date. I know that the uncertainty of this situation is a major challenge, which is why I felt it was important to share this updated information with families and staff. The district will continue to endeavor to provide candid updates to the ARPS community as the situation evolves.

Sincerely,

Michael Morris, Superintendent

 

Queridas Familias de ARPS:

Aprendizaje a Distancia 2.0

Esta semana recibieron los planes de Aprendizaje a Distancia 2.0 de sus Directores de acuerdo a la escuela o escuelas a las que asistan sus hijos.  Estos planes, que fueron desarrollados con el compromiso de los Distritos a la excelencia académica, la equidad educativa, y el aprendizaje socio-emocional en mente, son proporcionados para el cierre extendido del edificio escolar y apoyan el aprendizaje a distancia consistente con las directrices proporcionadas por el Departamento de Educación Primaria y Secundaria de MA.  Todos los documentos de Aprendizaje a Distancia 2.0 y de apoyo están disponibles en la página de Internet del Distrito.

Las prácticas de instrucción para el aprendizaje a distancia no pueden ser equivalentes al entorno tradicional de un salón de clases. En muy poco tiempo, los padres y tutores han tenido que aumentar la cantidad de tiempo que dedican a apoyar el aprendizaje de sus hijos en casa mientras hacen maniobras para cumplir con otras responsabilidades personales, familiares y/o profesionales. Además, nuestros educadores, a la vez que se enfrentan a los mismos retos que nuestras familias, han tenido que adquirir nuevas habilidades, conocimientos y formas de trabajar y colaborar para apoyar a los alumnos que tanto nos importan. Como resultado, reconocemos que nuestras prácticas de instrucción deben ser más sensibles que nunca a la gran cantidad de necesidades sociales, emocionales y académicas que nuestros estudiantes y familias están experimentando debido a la crisis de salud mundial.  

Si bien el aprendizaje a distancia en las escuelas públicas de la ARPS implica mucho más que el “aprendizaje por Internet”, la tecnología obviamente desempeña un papel clave para facilitar el aprendizaje y la conexión siempre que sea posible. El uso responsable de la tecnología por parte de los estudiantes forma parte de nuestro plan de estudios en todos los grados. Por favor, lea la Declaración de Uso Digital para el Aprendizaje a Distancia 2.0 para obtener información importante sobre las expectativas de uso de la tecnología en el aprendizaje a distancia.  Los estudiantes o sus tutores deben ponerse en contacto con su maestro o con la administración de la escuela si tienen preguntas sobre cómo practicar estos principios o para informar de una violación o abuso. 

Fechas de Vacaciones de Abril

Basándonos en la información que he recibido, cambiaremos las fechas de las vacaciones de abril de este año.  Se acortará para incluir sólo del lunes, 20 de abril hasta el miércoles, 22 de abril. El jueves y el viernes, 23 y 24 de abril, serán días de aprendizaje a distancia.  Como resultado, el último día de clases será el jueves, 18 de junio para todos los estudiantes de ARPS.

Posible Reapertura para el Año Escolar 2019-2020

El 16 de marzo, el Gobernador Baker ordenó que las escuelas de Massachusetts cerrarán y abrirán de nuevo “no antes del 4 de mayo”, que es el lenguaje que hemos estado usando como Distrito.  Estoy escuchando un creciente nivel de preocupación y estrés por parte de los estudiantes, las familias y el personal sobre la fecha del 4 de mayo incluida en la orden del Gobernador, especialmente porque la orden estatal ” Quédate en casa” se ha extendido hasta esa fecha y la asesoría de los científicos y la comunidad médica indica que se necesitará un regreso gradual a las actividades y estructuras anteriores cuando la amenaza de la propagación de COVID-19 se haya reducido.  Además, los modelos recientes y la información de los expertos locales del Centro Médico de Baystate han indicado que es probable que el mayor número de casos de COVID-19 en el oeste de Massachusetts se produzca en mayo o junio, considerablemente más tarde que las proyecciones para el área de Boston.  

Dados estos factores, estoy cambiando mi enunciado sobre cuándo se reabrirán las escuelas. A partir de hoy, miércoles 8 de abril, los edificios escolares estarán cerrados hasta que reciba la asesoría adecuada de los funcionarios de salud estatales y locales que me permita confiar que es seguro que los estudiantes y el personal regresen a la escuela. No estoy poniendo una fecha específica para el posible regreso, pero está claro que no será el 4 de mayo.  También quiero dejar claro que el regreso a la escuela durante el año escolar 2019-2020 parece cada vez más improbable dada la información que he recibido hasta la fecha. Sé que la incertidumbre de esta situación es un gran desafío, por lo que consideré importante compartir esta información actualizada con las familias y el personal. El distrito continuará esforzándose por proporcionar información actualizada a la comunidad de ARPS en la medida en que la situación evolucione.

Sinceramente,

Michael Morris, Superintendente

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